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26 feb

admin @ 1:12 pm

Combatiendo objeciones comunes al uso de protectores auditivos

Una guía práctica para ayudarlo a combatir y cambiar la actitud de los trabajadores
Por: Renee S. Bassette, Gerente de Marketing de Honeywell para Protección Auditiva
Adaptado por: Flávio Assis, Gerente de Productos – Protección Auditiva, de Cabeza, Ocular y Facial – de Honeywell Safety Products – Latinoamérica
Introducción

Mantener a los trabajadores adecuadamente protegidos contra ruidos peligrosos y motivados para usar sus protectores auditivos es un gran desafío para cualquier gerente de seguridad. Con entrenamiento adecuado, la mayoría de los trabajadores usan sus tapones auditivos o las orejeras en el trabajo. Sin embargo, siempre existen algunos trabajadores que se sienten obligados a hacer objeciones, en lugar de usar correctamente los protectores auditivos y continuar con su trabajo.

Aquí describiremos algunas de las objeciones que los trabajadores hacen cuando usan los dispositivos de protección auditiva y algunos consejos que podrían ayudarlo a combatir y hasta cambiar esas actitudes.

No me puedo comunicar con mis compañeros de trabajo”

La ironía máxima de la protección auditiva es que, para prevenir la pérdida auditiva inducida por ruidos (NIHL: noise-induced hearing loss), debemos hacernos temporalmente hipoacúsicos. No obstante, en muchos trabajos, la habilidad para poder comunicarse debe ser equilibrada con la protección adecuada contra el ruido peligroso. Si elegimos automáticamente protectores auditivos con la atenuación más alta, eso nos puede causar una cierta dificultad para comunicarnos o escuchar alarmas de advertencia. Las personas que alegan que sus protectores auditivos los aíslan de sus compañeros de trabajo, anuncios y señales tienden a sacarse sus Protectores Auditivos para comunicarse, eso  pude tener consecuencias de aumentar su exposición a los ruidos peligrosos.

Sacarse los protectores auditivos, mismo que sea por algunos minutos puede disminuir la eficiencia general de los índices de Reducción de Ruidos del Protector Auditivo. La Tabla 1 muestra la relación que hay entre la atenuación publicada con el porcentaje de reducción de un Protector Auditivo cuando son retirados en 5, 10, 15 y 30 minutos durante un turno de trabajo. En la mayoría de las circunstancias, eso disminuye la eficiencia general del protector en un 40% y puede no ser lo ideal para algunos ambientes ruidosos.

ReduccionDeAtenuacion

Tabla 1.
Reducción de Atenuación:

Protección efectiva de los protectores auditivos cuando son retirados intermitentemente  durante un turno de trabajo.
La protección auditiva ideal lleva los niveles de ruidos peligrosos a un rango de control de 70-85 dB, que permite a los usuarios oír aún los sonidos que él/ella quiere oír. Ofrecer protectores auditivos con un límite de NRR permite que las personas puedan elegir el protector auditivo más adecuado a la exposición a ruidos.
Los protectores auditivos que ofrecen atenuación uniforme pueden también ser una solución práctica para este caso. Los protectores de atenuación uniforme bloquean frecuencias bajas y medianas, mientras que frecuencias más altas – que incluyen la voz, señales y alarmas – pueden ser oídos más naturalmente y con menos distorsión.
Sonido
Las personas que usan protectores de atenuación uniforme a menudo comentan que pueden oír a sus compañeros de trabajo “más claramente” y tienden a sacarse sus Protectores Auditivos con menos frecuencia.

La tabla de abajo muestra la media de atenuación (NRRsf) entre las frecuencias, tomado en cuenta 43 modelos de orejeras de diversas marcas, comercializadas actualmente.

Figura 1.
La atenuación uniforme aumenta la capacidad de los usuarios de oir a los otros, ya que bloquea las frecuencias bajas y medias, mientras las frecuencias más altas como la voz, las señales y las alarmas pueden ser oídas más naturalmente y con menos distorsión. Conozca las orejeras Leightning L3, cuya variación de atenuación entre las frecuencias es de apenas 13 dB (7dB por debajo de la media del mercado.
Atenuacion
Si consideramos la variación entre la mínima y la máxima atenuación, tenemos una variación media de 20 dB, pero existen tecnologías que permiten una variación menor, como es el caso de la tecnología de control de flujo de aire de Honeywell aplicada en las orejeras Leightning y Thunder. En las Leightning L3, por ejemplo, la variación de 13 dB entre las frecuencias (7 dB menos que la media del mercado).
“¡No los necesito! Estoy acostumbrado al ruido”
El oído no puede “habituarse” al ruido. La pérdida auditiva inducida por el ruido es progresiva y permanente y es causada por la exposición prolongada a altos volúmenes de ruidos en cualquier frecuencia. En general, está  marcada por una reducción en la audición de frecuencias altas y dificultad de reconocer los sonidos agudos, incluyendo conversaciones, señales y alarmas. Si un trabajador perdió alguna audición usando Protectores Auditivos, es más importante que nunca prevenir pérdidas mayores. La objeción de que él está habituado al ruido puede ser un aviso de que está pasando por alguna pérdida auditiva y está necesitando de una evaluación audiométrica. También es una buena idea tener a mano un medidor básico de ruido: si le muestra al trabajador el nivel de ruido del lugar de trabajo, esta información ayudará a que le llegue el mensaje.
Figura 2.
Honeywell ofrece Posteres de Instrucciones sobre Tapones y Orejeras y el Poster del Termómetro de Ruido. Descargue los archivos haciendo clic en las imágenes de abajo.
Tapones Auditivos                                      Orejera
Termómetro de Ruido
InstrTapones IntrOrejeras TermometroRuido
“Los protectores auditivos son incómodos”

Como los tapones auditivos son las únicas piezas de equipo de protección personal usado en el interior del cuerpo, no será nada sorprendente que la incomodidad es el principal factor para no usar los Protectores Auditivos. Las quejas acerca de la incomodidad varían desde que ellos son apretados o presionan por demás el canal auditivo hasta la sensación de hinchazón y la dificultad de inserción de los tapones. Los canales auditivos de cada persona son diferentes en tamaño y en forma – diferentes aún entre sí – por lo tanto lo que puede ser cómodo para Christopher puede no serlo para Christine.
Para aumentar la comodidad personal, las personas constantemente comprometen la protección al no introducir totalmente los tapones auditivos, “modificando” su forma o lubricándolos con sustancias extrañas. Sin embargo, la inserción parcial o inadecuada puede disminuir la atenuación del tapón casi a cero. Además de eso, los audiólogos constantemente ven más pérdida auditiva en trabajadores expuestos de 85-95 dB que “engañan” en la adaptación y en el tiempo de uso de sus tapones auditivos, que de aquellos que están expuestos a niveles más peligrosos de 95-105 dB, pues ellos reconocen el peligro y usan sus tapones auditivos con mayor atención.
Para garantizar una mejor y más confortable adaptación, bastaría ofrecer a los trabajadores una variedad de Protectores Auditivos que incluyen: tamaños, formatos, materiales y niveles de atenuación diferentes para favorecer las preferencias personales y aplicaciones específicas. Además de eso, los trabajadores pueden participar en el proceso de selección, que estimularía más la aceptación de los trabajadores y la conformidad diaria. También, durante el entrenamiento anual, hacer que los trabajadores demuestren sus técnicas de inserción; estudios muestran que el entrenamiento individual aumenta la adaptación y la aceptación general del Protector Auditivo.
Colocar carteles sobre la adaptación de los tapones auditivos y orejeras, también ayudan a que ellos tengan conocimientos y en el uso adecuado de los protectores auditivos.
“No quiero pasar a mis oídos la suciedad de mis manos”

La probabilidad de que un tapón auditivo pueda causar directamente una infección del oído es mínima. Las infecciones en el oído son generalmente, causadas por un virus en el oído en la parte media o interna o una excoriación o corte en el canal auditivo que es agravada por la inserción del tapón auditivo. Los oídos poseen una defensa natural contra objetos extraños en el canal auditivo – el cerumen, también conocido como cera del oído. El cerumen junto con los pelos en el oído externo, impiden la suciedad y otros contaminantes y también previenen el crecimiento de bacterias en el oído externo.
TaponOido
Para los trabajadores que mantienen las manos sucias durante todo el día, los tapones auditivos de multiuso reusables, sin espuma enrollada o tapones auditivos tipo banda, como el QB2, y/o las orejeras pueden prevenir la transferencia de suciedad y grasa de los dedos para los tapones auditivos. Figura 3.
Los trabajadores que trabajan en ambientes sucios pueden optar por tapones auditivos reusables, como el Fusion de Honeywell, para prevenir que la suciedad entre en el canal auditivo.
“Olvidé ponérmelos”

De todos los riesgos de seguridad en el local de trabajo, el ruido tal vez el más fácil de ignorarse. La pérdida auditiva inducida por el ruido es invisible – y consecuentemente, no siempre la que viene a la mente cuando nos colocamos el casco, los lentes de protección, el respirador y los guantes de protección cuando comenzamos el turno de trabajo. ¡No obstante, los tapones auditivos también son una de las piezas del equipo de seguridad más fáciles de guardar en el bolsillo, en la caja de herramientas, en el delantal, de usar entorno del cuello o mismo amarrar en el casco para el fácil acceso!
Colocar carteles de instrucciones de adaptación, termómetros de ruido y señales de nivel de ruido del área y montar dispensadores de tapones auditivos, como el Leight Source 400 (ver foto), claramente visibles, les ayudará a los trabajadores a recordar protegerse de los ruidos peligrosos.
Dispensador
Además de mostrar un buen ejemplo, los propios gerentes de seguridad deben usar la protección auditiva, ellos también deben llevar los tapones auditivos para distribuir a los trabajadores que no están adecuadamente protegidos y felicitar públicamente a aquellos que lo están haciendo adecuadamente. También, mantener a área de compras involucrada en el proceso puede mejorar su programa de conservación de audición. Un dispensador de tapones auditivos vacío no ayudará a nadie y dará muestras de un programa poco eficiente. Figura 4.
Los dispensadores de tapones auditivos, como el Leight Source 400, son una fuente económica y conveniente de tapones auditivos para todos los trabajadores.
Colocando los  dispensadores en la puerta del taller o en el comedor, los empleados podrán tener acceso a un nuevo par de tapones auditivos cuando ellos entran en el local de trabajo.
“No puedo usar mis orejeras con mi casco / mis lentes de seguridad  / mi máscara protectora”

Pueden surgir conflictos cuando dos piezas de equipo de protección personal (EPP) usan el mismo espacio en la cabeza o en el caso de las orejeras, la cinta para la cabeza. La combinación de orejeras con otros EPP pueden originar problemas como poco espacio libre para la cinta de cabeza (con un casco), espacio en el sellado de la orejera (con los lentes de protección), poco espacio para la orejera (con máscaras protectoras y casco de soldadura) y transmisión de contacto de vibraciones (respiradores reutilizables).
En la mayoría de los casos, el usuario de la orejera puede cambiarlas simplemente por tapones auditivos para evitar conflictos con otros EPP. Los tapones auditivos ofrecen el mismo nivel de protección y son compatibles virtualmente con todos los otros EPP. No obstante, en algunos casos, es preferible usar orejeras en lugar de los tapones auditivos. Las orejeras tienen la ventaja de ser más fáciles de ser puestas, más confortables para algunos usuarios y más higiénicos en ambientes sucios. Algunos usuarios no pueden cambiar por tapones auditivos porque sus orejeras especiales poseen alambres para la comunicación o transmisión de radio. Las orejeras también son los protectores auditivos más preferidos por los trabajadores que sufren de infecciones o irritaciones auditivas crónicas.
Los fabricantes respondieron a esta necesidad desarrollando una amplia variedad de orejeras compatibles con otros EPP, como es mostrado en la Tabla abajo. Orejeras para ser puestas en los cascos están disponibles para ser usados con una variedad de cascos, eso les permite a los usuarios girar las orejeras para atrás cuando no las están usando. Los modelos con bandas para el cuello son ideales para el uso con máscaras protectoras y cascos de soldadura, donde las bandas permanecen por detrás del cuello sin causar obstrucciones.
“Ya uso un audífono. No preciso un protector auditivo”

Un concepto equivocado acerca de los audífonos es que restauran la audición al nivel “normal.” Mientras los  audífonos pueden ayudar a las personas a oír mejor, no son sustitutos para una audición normal. Los audífonos que se prescriben para personas con pérdidas auditivas de moderadas a graves amplifican el sonido ambiente, no restauran la audición natural y hasta eliminan algunos ruidos de fondo. Además, OSHA no exime a los trabajadores con pérdida auditiva inducida por ruidos ya existente (NIHL: noise-induced hearing loss) de usar protección auditiva en áreas ruidosas; ellos también deben usar los Protectores Auditivos adecuados cuando son expuestos a ruidos peligrosos.

Pero esta objeción burlona sobre el uso de los Protectores Auditivos, generalmente, es realizada por trabajadores jóvenes del sexo masculino que no comprenden los peligros y no aprecian su vulnerabilidad. Esta es una señal clara de que cualquier entrenamiento realizado en este individuo ha sido en vano y que debe ser tomado otro tipo de abordaje. La “voz de la experiencia” de un trabajador de más edad puede ayudar a cambiar su comportamiento. O personalizar el valor de la audición – preguntar “¿Cuál es tu música preferida?” para llevarlos a pensar sobre la importancia de una audición saludable.

Tratar las objeciones de los trabajadores para el uso del Protector Auditivo en el lugar de trabajo puede demandar tiempo, sin embargo con el tiempo eso salvará la salud auditiva de sus trabajadores – y posiblemente, con eso la empresa ahorrará miles de dólares en indemnizaciones.
Compatibilidad de las orejeras usadas con otros EPP
EPP INCOMPATIBILIDAD SOLUCIONES
Imagen1Tabla

Lentes de Protección

Las patillas o monturas de los lentes provocan espacios entre la espuma de la orejera y la cabeza, lo cual disminuye la atenuación. La atenuación de una orejera es reducida en 2 dB cuando es usado con una montura de un ancho promedio (3 mm), reduciendo en 5 dB ó más cuando es usado con una pieza de patillas anchas (6 mm), común en monturas ajustables. 1 Elegir lentes con patillas finas (2 mm o menos de ancho) o con cinta elástica, como el Uvex Seismic. Las patillas finas no causan ningún cambio significativo en la atenuación de las  orejeras. Las patillas de metal o no ajustables son generalmente, más finas que otros modelos.
Imagen2Tabla

Cascos

Los cascos interfieren con el arco de la puesta de orejera. Los cascos con bordes no ayudan para ser colocadas las orejeras. Usar orejeras que se encajen en los cascos si es posible, como las Thunder®Leightning®. Para los cascos con borde, se debe elegir las orejeras de múltiples posiciones que permiten la puesta del arco y ser sujetados o detrás de la cabeza o sin usar orejeras con arco tipo banda con cinta, como el QB2.
Imagen4Tabla

Protectores
Faciales

Las máscaras  protectoras no permiten el uso  de la orejera  con su respectivo arco. Usar orejeras o tapones auditivos con arco tipo banda de cinta, como el QB2, que se adaptan debajo de la máscara protectora sin interferir.
Imagen3Tabla

Respiradores Reutilizables
(SCBA, PAPR)

Una vez que la máscara entra en contacto con la orejera, ella transmitirá ruidos de fricción. Elegir una orejera de bajo perfil que permita tener más espacio entre la orejera y la máscara o hacer uso de tapones auditivos.
1 La atenuación de las orejeras con los lentes de protección fue evaluada en NVLAP-Laboratorio Acústico de Howard Leight, San Diego, California.

Fuente: Honeywell Safety Products

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24 oct

admin @ 10:22 am

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redondeada para mantener el guante abierto para mejor secado.
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> Forro interno autoextinguble SEF

Modelo GL-8700
> Capa externa en Canguro (palma) y Alce (dorso)
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30 jul

admin @ 1:11 pm

¿Cuál es el mejor lente para aplicaciones donde hay luminosidad intensa: gris o espresso (marrón)?

Por: Flávio Assis, Gerente de Producto Línea Ocular y Facial – Honeywell Safety Products – Latinoamérica

Actualmente el mercado busca lentes grises para los trabajadores que están expuestos a luminosidad intensa, como la luz solar, por ejemplo,  y esa tonalidad es ofrecida por varios fabricantes, en tonos claros y oscuros, con diferentes tecnologías y argumentos de venta.

Además del lente gris, Uvex ofrece el lente espresso (marrón), que tiene exactamente la misma transmitancia de la luz visible (15%) que la lente gris, o sea, ambas permiten el pasaje de la misma cantidad de luz. Entonces, ¿cuál es la diferencia entre el lente gris y el espresso (marrón)?

El lente espresso (marrón) filtra el 97% de la luz azul, presente en los ambientes, a pesar de no ser visible. Esa luz no es peligrosa para los ojos, pero causa cansancio ocular y hace que las cosas parezcan fuera de foco o nubladas. En teatro, por ejemplo, se usa la luz azul para dar la sensación de un ambiente nocturno. Por filtrar 97% de esa luz, el lente espresso (marrón) aumenta el contraste, proporcionando un excelente reconocimiento de los colores reales.

Además, el lente espresso (marrón) cumple con los requisitos de la norma ANSI Z80.3-1996 para el reconocimiento de señales de tránsito, y es sugerida para aplicaciones en general con exposición a la luz solar, como aeropuertos, transporte, construcción, puertos, conductores y muchas otras.

Finalmente, el lente espresso (marrón) absorbe 10% más luz infrarroja (IR) que el lente gris. Vea la tabla comparativa entre lentes grises y espressos (marrones). En resumen, el lente espresso (marrón) es mejor porque ofrece mayor contraste, mejor reconocimiento de colores reales y mayor absorción de luz infrarroja (IR) que los lentes grises.

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